Наука и технологии

Обнаружены останки неизвестного ранее вида человека

Март 16
07:55 2012

Обнаружены останки неизвестного ранее вида человека


 


Предполагаемый вид человека пещеры Благородного Оленя (фото unsw.edu.au)


Предполагаемый вид человека пещеры Благородного Оленя (фото unsw.edu.au)Палеонтологи сделали в Китае новое открытие – ими были обнаружены останки ранее неизвестного вида людей, проживавших на юге страны примерно 11-14 тысяч лет назад, сообщает BBC со ссылкой на публикацию в журнале PLoS One.


В настоящее время найдены останки как минимум пяти индивидуумов, первые три из которых были обнаружены в далеком 1989 году в пещере Благородного Оленя в провинции Юньнань. С тех пор ученые их называют людьми пещеры Благородного Оленя. Затем еще один скелет был найден в окрестностях деревни Лунлинь в автономном районе Гуанси.


Отметим, что в настоящее время ученые не могут точно ответить на вопрос, действительно ли эти останки принадлежат неизвестному до сих пор виду человека или нет. По словам Даррена Канро из университета Нового Южного Уэльса (Австралия), одного из руководителей группы исследователей, проблема классификации состоит в том, что в настоящее время общепринятого биологического определения нашего собственного вида (Homo sapiens) в палеонтологии или эволюции человека не существует.


Ученые отмечают, что у останков схожие черепа и зубы, что, в свою очередь, позволяет сделать вывод о том, что речь идет об одной и той же популяции. Однако эти черепа довольно необычны – они составлены из элементов, часть которых совпадает по форме с аналогичными костями современных людей, а другая — с чертами черепа более древних представителей рода Homo.


Также у этих людей нижняя челюсть была выдвинута вперед, но они не имели подбородка, как у современных людей. Проведенное послойное рентгенологическое исследование черепов указывает на то, что лобная доля головного мозга у них была похожа на современного человека, а теменная доля была более архаичной. Коренные зубы этих людей также отличались большими размерами.


Сейчас ученые выдвинули две теории происхождения этих людей. По одной из них, речь идет о потомках ранней миграции Homo sapiens из Африки, которые жили отдельно от остальных людей и затем вымерли. Согласно же второй теории, возможно, это были представители отдельного вида людей (Homo), которые жили одновременно с современными людьми до относительно позднего времени.


Некоторые другие ученые также считают, что речь идет о гибриде, возникшем в результате кровосмешения между различными группами людей (Homo). Также некоторые исследователи считают, что в результате изоляции от остальных людей или же из-за природных условий процесс эволюции привел к развитию у этих людей определенных архаических черт.


В настоящее время ученые намерены получить образцы ДНК из останков людей пещеры Благородного Оленя и считают, что, кем бы в итоге ни оказались эти люди, сам факт того, что их останки были найдены, может пролить свет на развитие человечества.